點石成啤: Greg Koch

點石成啤: Greg Koch
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Greg Koch性格率直,是精釀風潮的領軍人物,於1996年選址加州聖地牙哥北部的聖馬科斯(San Marcos)開設Stone Brewing。Stone對味道有鍥而不捨的追求,不但是西岸風格IPA的先驅,亦不斷為啤壇帶來驚世佳釀。酒廠自創立以來發展迅速,逐漸成為國際巨頭,並於2005年遷往埃斯康迪多(Escondido)至今。
2016年,Stone 在德國柏林及美國弗州列治文建設廠房,同時由Greg出任公司執行主席,而新任行政總裁則由Dominic Engels擔任。最近Greg旋風式訪港到Second Draft慶祝品牌成立20週年。小編就事先跟他見面,大談Stone崛起的發展歷程。


go 你上次來香港是30年前,當時印象如何?

又熱又潮濕!第一次到訪是82年8月,之後就是87年農曆新年期間,記得當時滿街都是商店招牌和電線,如同走入眼花撩亂的3D世界之中。

follow link 請簡介一下Stone Brewing。

精釀酒廠Stone於1996年在聖地牙哥誕生,由我與原釀酒師Steve Wagner共同創辦。當時「精釀啤酒」雖然已經存在,但卻鮮為人知,不如現今般普及。以今時今日的標準來說,當年的啤酒口味比較溫和,而大多酒吧只會釀造愛爾蘭式黑啤、英式淡啤或美式/巴伐利亞小麥啤,風格上較為墨守成規。
我們下定決心,以風格更鮮明、酒花味更濃、酒精度更高的啤酒為目標。不論過去或現在,我都經常走入不同的啤酒吧向釀酒師介紹自己,當見到店內的常見酒款,我的開場白通常是「不要再試了!希望你試試這種獨特的限量啤酒…」 我心想:與其因為「約定俗成」而釀酒,不如釀製令自己引以為傲的啤酒──這亦成為了Stone 的經營方針。

enter 最後你開設分銷公司,號召Stone與其他理念一致的酒廠。

我們自產自銷,實在是無可奈何,因為根本無批發商有興趣。大約一年多,我們的小小董事會(包括地產商、我的父親、Steve)終於向我施壓:「Greg,是時候跟本地批發商聯絡一下,我們的資金快耗光了。」每月只得2至3萬,完全不能經營下去。雖然「損手爛腳」,但能夠銷售自己釀造的啤酒,令我十分自豪。
正當大品牌的批發商紛紛耍手擰頭,3月時竟出現奇蹟,就是聖地牙哥的自銷業務首次實現收支平衡。幾年後,Stone的自銷業務不再虧錢,並掌握到儲存啤酒的方式,更成為唯一的冷藏啤酒批發商。或許我們可找一些欠缺分銷渠道的酒廠,洽談合作機會。這一切就是Stone Distributing的誕生過程。

近來業界瞬息萬變,Stone會如何迎合有關轉變?

全球生產歷史最悠久的西岸風格IPA和雙料IPA,非Stone主打的Stone IPA及Ruination IPA莫屬。當每間酒廠都釀製相同酒款,考驗就來了。以香港為例,應該至少有一間釀酒商會釀造西岸風格IPA。至於Stone的任務,是繼續鞏固客人對我們啤酒的信心、秉持最初的理念、確保啤酒送到當地時仍能保持質量,並創造出更多特色啤酒引起大家的興趣。
我跟大家同樣是啤酒愛好者,只不過「酒齡」比較老,所以我自然能掌握大家的喜好。只要是啤迷喜歡的,Stone都會全力去做。

現在大家對西岸風格IPA情有獨鍾,你認為五年後仍會流行嗎?

我敢保證IPA會一樣流行,原因簡單至極──好味,有什麼理由要放棄如此美妙的滋味?打個譬如說,雖然有時新音樂深得我心,但U2的舊專輯《The Joshua Tree》總是百聽不厭,而Stone的目標就是推出一張影響深遠的「專輯」。正宗西岸風格IPA是啤酒界的不朽經典,正如比利時三料啤(Tripel)和巴伐利亞小麥啤一樣,不論新舊世代的酒迷都會愛上。

選酒時向新手建議「入門級精釀啤」──你對此有何意見?

說真的,這是不禮貌的表現,你的意思就像暗示──「你知道啦~我鍾意好野,但你應該唔識欣賞,就比你試下入門啤啦」,似乎看不起對方。雖然個人喜好各有不同,但不應假設對方不懂欣賞。「不如試試呢支?唔鍾意?咁一齊試下第二支啦」──態度正確!
1997年推出的Arrogant Bastard,在精釀啤壇舉足輕重,最近終於自立門戶為Arrogant Brewing。
與我們生產的其他酒款截然不同,Arrogant Bastard Ale個性硬朗,獨一無二,以傲慢的姿態在啤壇獨領風騷。Arrogant Brewing展示出Stone Brewing的另一人格,旗下所有酒款皆是「孤高自傲」的代表。相比之下,Stone作為一家酒廠絕不孤芳自賞,會分銷其他品牌,並於旗下餐廳供應更多Stone以外廠牌的啤酒,另外亦會推出聯乘酒款及參與公益活動,表達對精釀社群的愛。

你聽過關於Stone最好的讚美是什麼?

就是BeerAdvocate及RateBeer網站上的排名評論,因為是非常真實的指標,大家平常在酒吧、餐廳或雜貨店隨便揀選啤酒,飲完後可隨時於網上評分和發表意見。相比之下,一群人在正式場合內品嚐各款啤酒,選出當中之最,確實是有效的品評方式,不過試飲份量少於一安士,未夠深入徹底。此外,Stone曾兩度被BeerAdvocate封為全球最佳酒廠,這是至高無上的讚美,十分感謝。

你認為「精釀啤酒」一詞仍有意義嗎?

「精釀啤酒」對我來說無疑意義重大,但這個詞應該修飾一下,例如加上「獨立」二字,而Stone就是其中之一。某款啤酒是「精釀」與否,我們無法為大家下定論,畢竟每個人見解不同。對於精釀啤酒有何意義及標準,我們會將自己的想法付諸實行,並對自己所走的路堅定不移。

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