向新旅程進發: 門神啤酒

向新旅程進發: 門神啤酒
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去年臨近聖誕前,有媒體誤報門神啤酒(Moonzen Brewery)結業的消息,震驚了整個本土手工啤酒界!幸而後來發現,此事純屬虛驚一場。本刊直闖門神啤酒的新廠房,訪問兩位創辦人Laszlo Raphaël(榮志朗)與太太Michele(黃暢雪),大談釀酒工藝、啤酒文化及未來大計。

《Coaster》:可否分享一下你們二人的故事?

Michele:我十年前在北京讀書時結識Laszlo,之後一同回港定居,並於三年後創立自釀啤酒品牌。
Laszlo:Michele最愛焗甜點和餅乾,而我就醉心於自釀啤酒這種「男子漢料理」。以前每當有朋友從英、美國遠道而來,我都會請他們順便帶來酵母和啤酒花,因為原料運費實在貴得嚇人。
M:我們多年來突破重重難關,並成功研製出首款啤酒,就是加入麥蘆卡蜂蜜的比利時雙料啤。

「門神」一名從何而來?

M:門神成立之前,我們各自擁有穩定的工作,因此花了很長時間,才下定決心投身酒業,希望從心出發,率性而為。
L:我們相識後,不時結伴同遊大江南北,發現不少村落家家戶戶的大門都貼上門神,其形象各有不同。如此獨特的文化象徵,能衍生出千變萬化的形象,充分展現中華文化的特色,實在令我們大為讚歎。
M:門神別具象徵意義,有招福招運、保家宅平安及辟邪擋煞之功用,亦是正氣、仁德與力量的化身。對我們而言,門神正代表著難能可貴的事物。

請介紹門神啤酒的理念。

L:我們旨在透過啤酒,呈現對中華文化的情意結,所以絕對不會出現南瓜啤之類具有美式風格的酒款。最近我們更以辣勁十足的地道辣椒,釀製出一款四川波打啤。展望將來,門神會繼續研製特色酒款,絕非一般的淡愛爾啤或IPA啤酒。
M:每款手工啤酒風格各異,能夠反映出真我個性。

一路上遇過什麼挑戰?

L:我們起初反覆試驗不同配方,釀製了大量啤酒,晝夜無間,當時根本沒有餘力把品牌推銷出去。我和Michele一直是酒廠的「左右門神」,現時營運規模擴大,是時候聘請人才助我們一臂之力。
M:要與Laszlo朝夕相對工作是件樂事,也是一大難事。舊廠房空間狹窄,即使只得三個人工作,亦已相當擠逼。目前我們仍處於磨合階段,有人跟自己並肩作戰、互相扶持的確非常重要,否則生意難以經營下去。
L:當然此人不一定是自己的伴侶,但最重要的是組成一支核心團隊,並且擁有一致的價值觀與願景。
M:夫妻檔一起共事,既有苦也有樂。不論是貼酒標或入箱包裝,我們都樂在其中當作做健身操一樣,不過有時真的忙得停不下來。話雖如此,只要分工明確、各司其職,一切都輕鬆得多。
L:如果沒有Michele制止,我必定會毫不猶豫,瘋狂釀製大量驚世駭俗之作!

你認為本土啤酒界缺少了什麼元素?

L:相比起四年前,本地啤酒界發展已見起色,惟啤酒文化方面的教育仍然不足,希望大眾不要把手工啤酒與特定社會階層畫上等號。
M:教育確實是一大關鍵,應讓大眾了解啤酒的製法,並領略到當中所付出的辛勞和汗水。有人覺得一杯咖啡要價$40不足為奇,卻不願意花同樣價錢買一支啤酒。手工啤酒歷史悠久,發展亦相當成熟,相信假以時日將掀起全城浪潮。
L:食肆亦需要出一分力。
M:沒錯,不少餐廳皆提供選擇豐富的葡萄酒,酒單介紹鉅細無遺,但啤酒方面只有寥寥可數的商業品牌,似乎不太合理。

希望達成什麼夢想嗎?

M:也許有點遙不可及,我們希望實行可持續的農舍釀酒模式,即是建立一個閉環生態系統,打造一處社區空間作栽種農作物之用,旨在把土地運用融入於釀酒過程之中。
L:或許往後的日子,我們會邁進新的經營方向,逐步實現夢想。目前我們有意尋求合作對象,聯乘推出新品啤酒。手工啤酒好比社會的縮影,與人類息息相關,因此建立彼此間的聯繫乃相當重要的一環。

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